Bienenrassen

Honigbienen, wie alle anderen Lebewesen, unterscheiden sich untereinander in Merkmalen wie Temperament, Krankheitsresistenz und Produktivität.

Die Umwelt hat einen großen Einfluss auf die Unterschiede zwischen den Bienenvölkern (zum Beispiel ergeben Pflanzen in verschiedenen Gebieten unterschiedliche Honigpflanzen), aber die genetische Ausstattung einer Kolonie kann auch die Eigenschaften beeinflussen, die eine bestimmte Gruppe definieren.

Imker wissen seit langem, dass verschiedene genetische Bestände unterscheidbare Eigenschaften haben, so dass sie verschiedene Rassen verwendet haben, um ihren speziellen Zweck zu erfüllen, sei es die Bestäubung, eine Honigernte oder die Bienenproduktion.

Der Begriff "Bestand" ist definiert als eine lose Kombination von Merkmalen, die eine bestimmte Gruppe von Bienen charakterisieren.

Solche Gruppen können in einer kommerziellen Operation nach Spezies, Rasse, Region, Population oder Zuchtlinie unterteilt werden. Viele der gegenwärtigen "Bestände" in den Vereinigten Staaten können auf einer oder mehreren dieser Ebenen gruppiert werden, so dass der Begriff austauschbar verwendet wird, abhängig von dem speziellen Stamm der betreffenden Bienen.


Große Unterschiede gibt es sowohl innerhalb der Bestände als auch unter ihnen. Verallgemeinerungen über eine bestimmte Aktie sollten mit Vorsicht behandelt werden, da es immer Ausnahmen von der Regel gibt. Nichtsdestoweniger erlaubt die lange und umfangreiche Erfahrung der Imker einige Vereinfachungen, um die verschiedenen Bienenarten besser zu verstehen. Das Folgende ist ein kurzer Überblick über einige der häufiger im Handel erhältlichen Honigbienenbestände.

 

Die italienische Biene
Italienische Honigbienen der Unterart Apis mellifera ligustica wurden 1859 in die USA gebracht. Sie wurden schnell zum bevorzugten Bienenbestand in diesem Land und bleiben es bis heute.

Die italienischen Bienen, die für ihre ausgedehnte Brutperiode bekannt sind, können im Frühjahr Kolonien bilden und sie den ganzen Sommer über pflegen. Sie sind weniger defensiv und weniger anfällig für Krankheiten als ihre deutschen Kollegen, und sie sind ausgezeichnete Honigproduzenten.

Sie sind auch sehr leicht gefärbt, von einem hellen Lederton bis zu einem fast Zitronengelb, ein Merkmal, das von vielen Imkern wegen seiner Ästhetik sehr begehrt ist.
Trotz ihrer Popularität haben italienische Bienen einige Nachteile.

Wegen ihrer verlängerten Brutaufzucht überschüssigen Honig im Bienenstock konsumieren, wenn Supers (entfernbare obere Abschnitte, in denen Honig gelagert wird) nicht unmittelbar nach dem Ende des Honigflusses entfernt werden.

 

Die deutsche Biene
Honigbienen sind nicht in der Neuen Welt beheimatet, obwohl Nordamerika etwa 4.000 heimische Bienenarten besitzt. Honigbienen wurden im 17. Jahrhundert von den frühen europäischen Siedlern nach Amerika gebracht.

Diese Bienen waren am wahrscheinlichsten von der Unterart A. m. Mellifera, auch bekannt als die deutsche oder "schwarze" Biene. Dieser Bestand ist sehr dunkel in der Farbe und neigt dazu, sehr defensiv zu sein, was das Management der Bienen erschwert.

Eine der günstigeren Eigenschaften der deutschen Bienen ist, dass sie winterhart sind und lange kalte Winter im nördlichen Klima überleben können.

Aufgrund ihres defensiven Charakters und ihrer Anfälligkeit für viele Brutkrankheiten (wie amerikanische und europäische Faulbrut) verlor diese Rasse vor über einem Jahrhundert an Imkern an Bedeutung.

 

Die Kärntner Biene
Die Unterart A. m. Carnica, aus Mitteleuropa, war in den USA aus verschiedenen Gründen ebenfalls ein bevorzugter Bienenbestand.

Erstens ermöglicht ihr explosiver Frühlingsaufbau, dass diese Rasse in der Bevölkerung schnell wächst und Vorteile von Blüten nutzt, die viel früher im Frühling auftreten, verglichen mit anderen Beständen.

Zweitens sind sie sehr fügsam und können mit wenig Rauch und Schutzkleidung gearbeitet werden. Drittens neigen sie viel weniger dazu, andere Honigkolonien zu berauben, wodurch die Übertragung von Krankheiten zwischen den Kolonien verringert wird. Schließlich sind sie sehr gute Builder für Wachskämme, die für Produkte von Kerzen über Seifen bis hin zu Kosmetika verwendet werden können.


Aufgrund ihres schnellen Aufbaus neigen carniolanische Bienen jedoch dazu, eine hohe Neigung zum Schwarm zu haben (ihr Bemühen, Überbelegung zu beseitigen) und können daher den Imker mit einer sehr schlechten Honigernte verlassen. Dieser Bestand erfordert weiterhin Wachsamkeit, um den Verlust von Schwärmen zu verhindern.

 

Die kaukasische Biene
A. m. caucasica ist eine Rasse von Honigbienen, die in den Ausläufern des Uralgebirges in der Nähe des Kaspischen Meeres in Osteuropa heimisch sind.

Dieser Bestand war in den USA einst populär, in den letzten Jahrzehnten hat er jedoch abgenommen.

Seine bemerkenswerteste Eigenschaft ist seine sehr lange Zunge, die es den Bienen ermöglicht, nach Nektar aus Blüten zu suchen, zu denen andere Bienenstöcke keinen Zugang haben. Sie neigen dazu, eine mäßig gefärbte Biene zu sein und sind wie die Krainer äußerst fügsam.

Ihre langsame Frühjahrsbildung hält sie jedoch davon ab, sehr große Honigpflanzen zu erzeugen, und sie neigen dazu, eine übermäßige Menge an Propolis zu verwenden - die klebrige Harzsubstanz, die manchmal als "Bienenleim" bezeichnet wird und zum Abdichten von Rissen und Gelenken von Bienen verwendet wird Bienenstöcke schwer zu manipulieren.

 

Die Buckfast Biene
In den 1920er Jahren wurden Honigbienenvölker auf den Britischen Inseln durch eine Milzkrankheit verwüstet, von der man jetzt vermutet, dass sie die endoparasitäre Trachealmilbe Acarapis woodi war. Bruder Adams, ein Mönch bei Buckfast Abby in Devon, England, wurde beschuldigt, einen Bienenstock zu schaffen, der dieser tödlichen Krankheit standhalten kann.

Er reiste durch die Welt, interviewte Imker und lernte verschiedene Bienenstämme kennen, und er schuf einen Bestand an Bienen, größtenteils aus der italienischen Rasse, die unter den kalten, feuchten Bedingungen der Britischen Inseln gedeihen konnten, aber gute Honigpflanzen produzieren und gute Hausputze und Pflegeverhalten, um die Prävalenz von Krankheiten zu reduzieren.

Bienen dieses Bestands sind mäßig defensiv. Wenn sie jedoch für eine oder zwei Generationen nicht gemanagt werden, können sie zu den am stärksten abwehrenden Bienen eines Bestandes gehören. Sie sind auch mäßig im Frühjahr Bevölkerungsaufbau, verhindert, dass sie die frühen Nektarströme voll ausnutzen.

 

Die russische Biene
Einer der neueren Bienenbestände in den USA wurde aus dem fernöstlichen Russland vom Labor für Honigbienenzucht, Genetik und Physiologie des US-Landwirtschaftsministeriums in Baton Rouge, Louisiana, importiert. Die Logik der Forscher bestand darin, dass diese Bienen aus der Primorski Region am Japanischen Meer in den letzten 150 Jahren mit dem verheerenden Ektoparasiten Varroa destructor koexistiert sind, einer Milbe, die für schwere Völkerverluste auf der ganzen Welt verantwortlich ist und in der sie gedeihen könnten Die USA Das USDA testete, ob diese Sorte Varroa-Resistenzen entwickelt hat und stellte fest, dass dies der Fall war.

Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass Bienen dieses Stammes weniger als die Hälfte der Milben aufweisen, die in handelsüblichen Beständen gefunden werden. Die Quarantäne-Phase dieses Projekts ist seit 2000 abgeschlossen und Bienen dieses Stammes sind kommerziell erhältlich.


Russische Bienen tendieren dazu, die Brut nur während der Nektar- und Pollenflüsse zu züchten, so dass die Brutaufzucht und die Populationen der Kolonien dazu neigen, mit der Umgebung zu schwanken. Sie zeigen auch ein gutes Reinigungsverhalten, was zu einer Resistenz nicht nur gegen Varroa, sondern auch gegen die Trachealmilbe führt.
Bienen dieser Rasse weisen im Vergleich zu anderen Arten einige ungewöhnliche Verhaltensweisen auf. Zum Beispiel neigen sie dazu, Königinzellen fast immer in ihren Kolonien zu haben, während die meisten anderen Tiere Königinnen nur zu Zeiten des Schwärmens oder der Königin ersetzen.

Russische Bienen sind auch besser, wenn sie nicht in der Nähe anderer Bienenstämme leben. Untersuchungen haben gezeigt, dass eine Kreuzkontamination durch anfällige Bestände die Varroaresistenz dieser Bienen verringern kann.